Flor de hibicus, planta, hojas, flores y usos

Hibiscus sabdariffa de la hoja, a la flor y al cerrar, su cáliz

No
hay mayor placer que recoger los frutos de nuevas variedades. El
interés por esta planta es tanta que me he lanzado a inspeccionar un
poco la red buscando recopilar la mayor información de una flor
bella, sabrosa y tan medicinal.

CULTIVO

Oriunda
de Asia, India aunque también otros localizan su origen en Nigeria
pertenece a la misma familia de la malva, el algodón y la okra entre
muchas otras. Planta tropical anual, se cultiva a partir de semillas,
ya en marzo se empiezan a preparar los semilleros con el inicio de
los primeros calores.

Se
pasa a suelo cuando ya alcanza unos 15 o 20 cm de altura. Necesita
exposición soleada y agua. Crecen de forma arbustiva algo más de 2
m de altura. Sus hojas tienen una tonalidad rojiza que las hace muy
decorativas. La poda de las terminaciones favorece las ramas
laterales y por tanto, mayor producción de botones florales. La
floración está determinada por las horas de luz, razón por la que
los botones florales comienzan a salir a mediados-finales de octubre
abriendo sus hermosas flores de colores amarillo pálido y rosado
para volverse a cerrar en uno o dos días.

COSECHA
Y APROVECHAMIENTO

Para
consumirla, puedes empezar a comer sus hojas tanto en crudo como en
ensaladas o cocinadas en guisos. Sus hojas tienen un sabor ácido
como el de la acedera, de ahí que en francés le den el nombre de
sorrel, su textura es más crujiente y, el color de sus cinco pétalos
van a ser el éxito de tus ensaladas.

Pero
creo que lo más interesante llega con sus flores y su
aprovechamiento. Las flores son nuestra debilidad, así que en el
momento que los primeros botones aparecieron empezamos a probar. Son
ácidos, dicen que recuerda al sabor de los arándanos, es cierto que
es como si te comieses un fruto rojo, no obstante al morder un
hibiscus su textura carnosa cruje en tu boca … creo que aunque ya
me he comido unos cuantos, se me sigue haciendo rara la sensación en
la boca… Día tras día, esos pequeños botones van creciendo hasta
alcanzar varios centímetros y, como por arte de magia se abren, sus
cinco pétalos parecen delicados y perfilado. Los pétalos se cierran
y en el cáliz se forma una cápsula que encierra sus semillas.

La
recolección de las flores tiene lugar unos diez días después del
inicio de la floración, es ese el momento ideal para comenzar a
cosechar. Observar que flores ya se hayan cerrado. Para su
aprovechamiento, es necesario quitar la parte de inferior de la flor,
retirando la cápsula de semillas, el resto está listo para su uso.

A
pesar de su apariencia pero al introducirlos en tu boca te sorprenden
por su carnosidad y su ligero sabor a arándano, sin que el amargor
que te dejan en al boca.

En
mi búsqueda, me encanta descubrir que eliminar flores estimula la
floración y que, en zonas tropicales, ésta se alarga hasta febrero
– marzo. En climas fríos, en cuanto éste empieza a aparecer, la
planta se viene abajo. Vamos a ver si en la zona Norte de Tenerife
conseguimos mantener la planta de un año para otro.

Las
flores son ricas en Vitamina C, hierro y pectinas muy interesantes
como espesantes.

Entre
muchas de las propiedades que he encontrado las más predominantes
son como tratamiento para catarros, problemas de circulación,
hipertensión e incluso se recomienda para aliviar los síntomas de
la resaca. Se le atribuyen propiedades diuréticas por lo que se
utiliza también para la pérdida de peso.

Se
aconseja cosechar a los 10 días del inicio de la floración. Las
flores en fresco se puede utilizar en mermeladas, confitado, siropes,
chutney, infusione,… su sabor acidulento combina estupendamente en
tartas de queso, helados, pasteles, como colorante natural. Combina
estupendamente con especias, canela, clavo, jengibre, miel, cítricos
e incluso chocolate.

Se
pueden comer en ensalada o beber la conocida Agua de Jamaica fría o
caliente que consiste en hervir en agua los cálices durante 10
minutos, dejar enfriar añadir endulzante a gusto.

Y
para los más vips que quieran experimentar y sorprender con sabores,
sensaciones, estímulos y hasta sonidos espectaculares sólo hay que
colocar la flor aún sin abrir en una copa de chanpagne, prosecco y
dejar que las burbujas hagan el resto.

NOTA:
La información que aquí se cita ha sido recopilada de diferentes
fuentes provenientes de la red cuya única función es la meramente
informativa. Antes de utilizar cualquier planta con fines
medicinales, por favor contacte con un especialista.

Www.specialtyproduce.com

Www.ardeningknowhow.com

www.esgreen.com

www.herbpathy.com

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