Flor de hibicus, planta, hojas, flores y usos

Hibiscus sabdariffa de la hoja, a la flor y al cerrar, su cáliz

No hay mayor placer que recoger los frutos de nuevas variedades. El interés por esta planta es tanta que me he lanzado a inspeccionar un poco la red buscando recopilar la mayor información de una flor bella, sabrosa y tan medicinal.

CULTIVO

Oriunda de Asia, India aunque también otros localizan su origen en Nigeria pertenece a la misma familia de la malva, el algodón y la okra entre muchas otras. Planta tropical anual, se cultiva a partir de semillas, ya en marzo se empiezan a preparar los semilleros con el inicio de los primeros calores.

Se pasa a suelo cuando ya alcanza unos 15 o 20 cm de altura. Necesita exposición soleada y agua. Crecen de forma arbustiva algo más de 2 m de altura. Sus hojas tienen una tonalidad rojiza que las hace muy decorativas. La poda de las terminaciones favorece las ramas laterales y por tanto, mayor producción de botones florales. La floración está determinada por las horas de luz, razón por la que los botones florales comienzan a salir a mediados-finales de octubre abriendo sus hermosas flores de colores amarillo pálido y rosado para volverse a cerrar en uno o dos días.

COSECHA Y APROVECHAMIENTO

Para consumirla, puedes empezar a comer sus hojas tanto en crudo como en ensaladas o cocinadas en guisos. Sus hojas tienen un sabor ácido como el de la acedera, de ahí que en francés le den el nombre de sorrel, su textura es más crujiente y, el color de sus cinco pétalos van a ser el éxito de tus ensaladas.

Pero creo que lo más interesante llega con sus flores y su aprovechamiento. Las flores son nuestra debilidad, así que en el momento que los primeros botones aparecieron empezamos a probar. Son ácidos, dicen que recuerda al sabor de los arándanos, es cierto que es como si te comieses un fruto rojo, no obstante al morder un hibiscus su textura carnosa cruje en tu boca … creo que aunque ya me he comido unos cuantos, se me sigue haciendo rara la sensación en la boca… Día tras día, esos pequeños botones van creciendo hasta alcanzar varios centímetros y, como por arte de magia se abren, sus cinco pétalos parecen delicados y perfilado. Los pétalos se cierran y en el cáliz se forma una cápsula que encierra sus semillas.

La recolección de las flores tiene lugar unos diez días después del inicio de la floración, es ese el momento ideal para comenzar a cosechar. Observar que flores ya se hayan cerrado. Para su aprovechamiento, es necesario quitar la parte de inferior de la flor, retirando la cápsula de semillas, el resto está listo para su uso.

A pesar de su apariencia pero al introducirlos en tu boca te sorprenden por su carnosidad y su ligero sabor a arándano, sin que el amargor que te dejan en al boca.

En mi búsqueda, me encanta descubrir que eliminar flores estimula la floración y que, en zonas tropicales, ésta se alarga hasta febrero – marzo. En climas fríos, en cuanto éste empieza a aparecer, la planta se viene abajo. Vamos a ver si en la zona Norte de Tenerife conseguimos mantener la planta de un año para otro.

Las flores son ricas en Vitamina C, hierro y pectinas muy interesantes como espesantes.

Entre muchas de las propiedades que he encontrado las más predominantes son como tratamiento para catarros, problemas de circulación, hipertensión e incluso se recomienda para aliviar los síntomas de la resaca. Se le atribuyen propiedades diuréticas por lo que se utiliza también para la pérdida de peso.

Se aconseja cosechar a los 10 días del inicio de la floración. Las flores en fresco se puede utilizar en mermeladas, confitado, siropes, chutney, infusione,… su sabor acidulento combina estupendamente en tartas de queso, helados, pasteles, como colorante natural. Combina estupendamente con especias, canela, clavo, jengibre, miel, cítricos e incluso chocolate.

Se pueden comer en ensalada o beber la conocida Agua de Jamaica fría o caliente que consiste en hervir en agua los cálices durante 10 minutos, dejar enfriar añadir endulzante a gusto.

Y para los más vips que quieran experimentar y sorprender con sabores, sensaciones, estímulos y hasta sonidos espectaculares sólo hay que colocar la flor aún sin abrir en una copa de chanpagne, prosecco y dejar que las burbujas hagan el resto.

NOTA: La información que aquí se cita ha sido recopilada de diferentes fuentes provenientes de la red cuya única función es la meramente informativa. Antes de utilizar cualquier planta con fines medicinales, por favor contacte con un especialista.

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